इटालियन ओपन : नडाल से 54वीं बार भिड़ेंगे जोकोविच

रोम : विश्व के नंबर एक खिलाड़ी सर्बिया के नोवाक जोकोविच अपने सबसे बड़े प्रतिद्वंद्वी स्पेन के राफेल नडाल से करियर में 54वीं बार भिड़ने को तैयार हैं, और इस बार दोनों के निशाने पर इटालियन ओपन टेनिस टूर्नामेंट का खिताब दांव पर लगा है। पुरूष एकल सेमीफाइनल मुकाबले में जोकोविच ने अर्जेंटीना के डिएगो श्वाट्जमैन को 6-3, 6-7 (2/7), 6-3 से हराकर फाइनल में प्रवेश कर लिया। वहीं नडाल ने यूनान के स्टेफानोस सितसिपास को लगातार सेटों में 6-3, 6-4 से हराकर 50वीं बार मास्टर्स फाइनल में जगह बना ली। विश्व में दूसरी रैंकिंग के नडाल ने कहा,‘‘ मेरे लिये यह सबसे बड़ी चुनौती होगी।’’ उन्होंने कहा,‘‘मैंने उनके खिलाफ कई मैच खेले हैं, आज की तारीख तक हमारे बीच टेनिस की सबसे लंबी प्रतिद्वंद्विता रही है। हम जब भी एक दूसरे के खिलाफ खेलने उतरते हैं ये बहुत ही कमाल का और रोमांचक मुकाबला होता है।’’

11वीं बार रोम फाइनल में पहुंचे है नडाल

गत सप्ताह जोकोविच ने मैड्रिड ओपन में जीत दर्ज की थी और अब वह रोम में खिताब जीतने के लिये उतरेंगे। हालांकि 17 बार के ग्रैंड स्लेम चैंपियन नडाल ने इस एक सप्ताह में अब तक बिना कोई सेट गंवाये 11वीं बार फाइनल में जगह बनाई और अब 15 बार के ग्रैंड स्लेम चैंपियन जोकोविच के खिलाफ उतरेंगे। सर्बियाई खिलाड़ी ने कहा,‘‘वह एक महान खिलाड़ी हैं। उनकी मानसिकता, खेलने का तरीका औ प्रतिभा कमाल की है। लंबे समय तक चोटों के कारण टेनिस से दूर रहने के बावजूद वह यहां पर हैं।’’ आठ बार के इटालियन ओपन चैंपियन नडाल लाल बजरी पर यहां केवल एक बार हारे हैं और यह शिकस्त उन्हें यहां पर चार बार के चैंपियन जोकोविच से मिली थी।

राेम फाइनल में 4 बार एक दूसरे से भिड़ चुके हैं

दोनों खिलाड़ी रोम फाइनल में चार बार एक दूसरे से भिड़ चुके हैं और दोनों का रिकार्ड ही 2-2 का रहा है जबकि करियर में वे 54वीं बार एक दूसरे के खिलाफ उतरेंगे जिसमें जोकोविच 28-25 से आगे हैं। दूसरी सीड नडाल लगातार चौथी बार सेमीफाइनल में उतरे लेकिन इस सत्र में वह क्ले कोर्ट पर इस राउंड के आगे नहीं जा सके हैं। 32 साल के नडाल ने आठवीं सीड और अपने से 12 वर्ष जूनियर सितसिपास को लगातार सेटों में हराया लेकिन गत सप्ताह वह मैड्रिड ओपन में सितसिपास के हाथों सेमीफाइनल में ही हारकर बाहर हो गये थे।

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