राष्ट्र – चरित्र से बढ़कर सौंदर्य नहीं

वह इस नगर की सर्वश्रेष्ठ सुंदरी एवं इस राज्य की सर्वश्रेष्ठ नर्तकी भी हैं। सभी उसे पाना चाहते हैं और इसलिए उसके प्रति तरह-तरह के षड्यन्त्र एवं कुचक्र रचे जा रहें थें। इस कुचक्र में सहयोग देनेवाले सामन्त, राजघराने के लोग तथा स्वयं सम्राट भी हैं, जिनकी समाज में प्रतिष्ठा है, समाज उन्हें सम्मान देता है। उनके चरित्र निष्ठा का गुणगान करता है, वे ही  लोग उसके शरीर को पाने के लिए कुचक्र रच रहे हैं।
बिस्तर में लेटी ‘मुदाल’ यह सब सोचे-सोचते तड़प उठी। देश के कर्णाधार, मार्गदर्शक जब पथभ्रष्ट हो जाये तो फिर उस राज्य की प्रजा का क्या होगा ?’
अभी वह इसी चिंता में डूबी थी कि तभी द्वार पर किसी ने दस्तक दी, उसने दरवाजा खोला तो सामने सम्राट बिंदुसार को खड़े देखकर स्तब्ध हो गयीं।
‘ इस प्रकार असमय में आने का कारण महाराज ?’ न चाहते हुए उसने पूछा। -सम्राट ने कहा –‘मुदाल ! तुम्हारे रूप-सौंदर्य पर सारा देश मुग्ध हैं, त्यागी तपस्वी भी अपना सर्वस्व तुम पर न्यौछावर कर रहे हैं। फिर भी तुम मेरे आने का कारण पूछ रही हो !’
‘सम्राट ! सामान्य प्रजा की छोड़ दीजिये, पर आप तो इस देश के कर्णधार हैं, यदि सामान्य जन पथभ्रष्ट हो जायें तो उन्हें सुधारा जा सकता है, पर यदि देश के कर्णधार ही पथभ्रष्ट होने लगें तो वह देश, राष्ट्र खोखला हो जाता है। यहां के नागरिकों का अस्तित्व समाप्त हो जाता है, इसलिए इस समय आपका यहां आना अनुचित ही नहीं, बल्कि अपराध है।’
मुदाल के स्वर, बिंदुसार को विषैले तीर की तरह लगे। वे तड़प कर बोले –‘मुदाल ! मैं तुम्हारा भाषण सुनने नहीं आया हूँ,तुम राजनर्तकी हो, तुम्हारा सर्वस्व मेरे अधीन है, धर्म-अधर्म क्या है, यह बताना तुम्हारा काम नहीं है। ‘
मुदाल की गम्भीरता अब दृढ़ता, स्वाभिमान में बदल गयी, उसने निडर होकर कहा –‘मैं नर्तकी हूँ, यह कथन सत्य  है सम्राट ! पर मैं भी इस देश की नागरिक हूँ और देश के लिए हित-अहित सोचना भी मेरा धर्म है। मैं सत्ता को दलित करके अपने देशवासियों का मार्ग भ्रष्ट करने का पाप अपने सिर कदापि नहीं लूंगी। ‘
स्थिति संभालने के लिए मुदाल ने बिंदुसार को समझाया पर सम्राट इसमें अपना अपमान  समझ रहे थे।’ चरित्र वैभव के सामने तुच्छ है।’ सम्राट अपनी बात पर अटल रहे।
अंत में मुदाल ने रजोदर्शन का बहाना करके उन्हें तीन दिन बाद चैत्य सरोवर के समीप बुलाया।
तीन दिन सम्राट ने बहुत बेसब्री में गुजारे। चौथे दिन मुदाल से मिलने ‘चैत्य सरोवर’ के पास गये। उस समय उनके मन में वासना की अगणित उद्दाम लहरें क्रीड़ा कर रही थीं। अमूल्य उपहारों के साथ उपस्थित हुए, पर यह क्या ?… वहां मुदाल का शरीर उपस्थित था, पर उसमें प्राण नहीं थे, वह निर्जीव पड़ा था जैसे वह  कह रहा  था  –‘सौंदर्य राष्ट्र -चरित्र से बढ़कर नहीं है –चरित्र की रक्षा के लिए इसका बलिदान किया जा सकता है।’

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