खाली हाथ

पाठशाला में विद्यार्थियों को पढ़ाने वाले आचार्य की एकमात्र पुत्री रत्ना थी। वह अति सुंदर और गुणवती थी। पढ़ने वाले हर विद्यार्थी की यही इच्छा थी कि पढ़ाई समाप्त होने पर रत्ना का विवाह उससे ही हो। इसलिए सभी आचार्य को हर तरह से खुश रखने की कोशिश करते। परिश्रम से पढ़ाई करते। आचार्य को यह भी मालूम हो गया था और वह किसी गुणवान से उसका विवाह करना चाहते थे पर उन्हें सभी गुणवान लगते थे। पढ़ाई जब समाप्त होने को आई तो विद्यार्थियों से आचार्य ने कहा—‘तुम सभी मेरे शिष्य हो। तुम सबने परिश्रम से पढ़ाई की है। भलीभांति मेरी सेवा भी की है, इसलिए मैं तुम सबकी परीक्षा लूंगा। जो परीक्षा में सफल होगा, उसी से रत्ना का विवाह करूँगा।’ सभी ने चकित हो पूछा—‘कैसी परीक्षा आचार्य? क्या आपने हमारी पढ़ाई में कोई कमी पायी? क्या आपकी सेवा में हमसे चूक हुई है?’ ‘नहीं, ऐसा कुछ नहीं है।’ आचार्य ने कहा—‘मैं तुम सबसे कह ही चुका हूँ कि तुम सबने परिश्रम से पढ़ाई की और भलीभांति मेरी सेवा की है। अब मैं यह देखना चाहता हूँ कि पढ़ाई करते हुए तुम में कौन-कौन से गुण आये हैं?’ शिष्यों ने सहमति प्रकट की, ‘इसके लिये हम तैयार हैं। आप बताएं कि हमें क्या करना होगा?’ आचार्य ने कहा—‘तुम अपने-अपने घरों से कोई कीमती चीज चुराकर हमें लाकर दो चाहे बर्तन हो, कपड़ा या फिर जेवर हो। ध्यान रहे कि चोरी करते कोई तुम्हें देख न पाए।’ शिष्यों को आचार्य की बात से भारी अचरज हुआ मगर सभी अपने-अपने घर की तरफ चल दिये। फिर किसी ने आचार्य को कोई वस्त्र लाकर दिया, तो किसी ने बर्तन, तो किसी ने गहना लाकर दिया मगर शांतनु नामक शिष्य रोज घर जाता और सुबह खाली हाथ लौट जाता। अब सभी शिष्यों ने अपनी लाई वस्तुएं जमा करा दीं और शांतनु कुछ न लाया तो आचार्य ने उसे बुलाकर पूछा—‘क्या तुम्हारे घर में कोई वस्तु नहीं शांतनु? क्या तुम निर्धन हो?’ शांतनु ने कहा—‘मैं निर्धन नहीं हूँ आचार्य। मेरे घर में तो एक से एक बढ़कर मूल्यवान वस्तुएं हैं।’ आचार्य ने क्रोधित होते हुए कहा—‘तब तुम क्या नहीं लाए? मैं कई दिनों से देख रहा हूँ कि तुम घर से खाली हाथ लौट आते हो। क्या तुम लोभी और कंजूस हो जो तुम कुछ भी मुझे नहीं देना चाहते?’ शांतनु आचार्य के पैर पकड़कर बोला—‘नहीं, ऐसा कुछ नहीं आचार्य। यदि आपको मेरे प्राण चाहिए तो वह भी देने को तैयार हूँ। आपकी आज्ञा थी कि चीज को ऐसा चुरा कर लाऊँ कि कोई भी देख न पाए परंतु मैं चोरी जैसा कर्म नहीं कर सकता। और कोई मुझे चोरी करते देखे, न देखे, भगवान तो देख ही रहे होंगे।’
आचार्य ने उसे उठाकर गले से लगा लिया—‘पुत्र, तुम परीक्षा में खरे उतरे। शांतनु, पाप कर्म करने वालों के साथ मैं रत्ना का ब्याह नहीं कर सकता। तुम्हारी पढ़ाई ही सच्ची पढ़ाई हुई।’ आचार्य ने बाकी शिष्यों की लाई वस्तुएं उन्हें लौटा कर शांतनु के साथ रत्ना का ब्याह कर दिया।

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