7 दिन में जीता दूसरा सुपर सीरीज खिताब

ऑस्ट्रेलियन ओपन जीतने वाले पहले भारतीय पुरुष

ओलंपिक चैंपियन चीनी खिलाड़ी को पराजित किया

सिडनीः भारत के बैडमिंटन सुपर-स्टार किदांबी श्रीकांत ने वह कर दिखाया जो अब तक कोई भारतीय पुरुष खिलाड़ी नहीं कर पाया था। श्रीकांत ने कई उलटफेर के साथ ऑस्ट्रेलिया ओपर सुपर सीरीज खिताब अपने नाम कर लिया। रविवार को फाइनल में उन्होंने मौजूदा ओलिंपिक चैंपियन और वर्ल्ड नंबर-6 चीन के चेन लांग को 22-20, 21-16 से पटखनी दी। मात्र सात दिन में लगातार दो सुपर सीरीज (18 जून को इंडो​नेशिया ओपन और 25 जून को ऑस्ट्रेलिया ओपन) जीतने वाले वह पहले भारतीय पुरुष खिलाड़ी बन गए हैं। यही नहीं, श्रीकांत इंडोनेशिया ओपन जीतने वाले पहले भारतीय पुरुष खिलाड़ी बने थे और अब वह आस्ट्रेलिया ओपन का खिताब जीतने वाले पहले भारतीय पुरुष खिलाड़ी बन गए हैं। महिला वर्ग में सायना नेहवाल ने दो बार यहां खिताब जीता है लेकिन वह इस साल क्वार्टर फाइनल में ही हार गईं। जिस समय श्रीकांत सिडनी में फाइनल खेल रहे थे, उस वक्त प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने मन की बात में उन्हें इंडोनेशिया ओपन जीतने पर बधाई दी। इसके अलावा अमिताभ बच्चन, वीरेंद्र सहवाग, सायना नेहवाल सहित तमाम हस्तियों ने उन्हें बधाई।
जापान को दो, चीन को सिर्फ एक खिताब
महिला वर्ग का खिताब जापान की नोजोमी ओकुहारा ने हमवतन अकाने यामागुची को  21-12, 21-23, 21-17 से हराकर जीता। महिला युगल खिताब भी जापान के हिस्से में  गया। जापान ने पुरुष युगल खिताब भी जीता। चीन को सिर्फ मिश्रित युगल खिताब  मिला।

भारतीय नायक ने ऐसे हराया चीन के ओलंपिक विजेता खिलाड़ी को

इस टूर्नामेंट के पिछले सत्र में वह सेमीफाइनल में पहुंचे थे, उन्होंने मुकाबले में शुरू में बढ़त हासिल की। इसके बाद उन्होंने अपने प्रतिद्वंद्वी के धीमे गेम से 10-6 से बढ़त बना ली। लेकिन लोंग ने सही समय पर खुद को वापसी के लिए प्रेरित करते हुए अच्छे स्मैश से 11-11 की बराबरी हासिल की। चीन के इस खिलाड़ी ने आक्रामकता दिखायी और सटीक बेसलाइन स्ट्रोक जमाये। लेकिन यह भारतीय भी हार नहीं मानने वाला था, उसने बेहतरीन ढंग से गेम में वापसी कर दो लाजवाब स्मैश जमाये। श्रीकांत ने इस तरह 17-15 की बढ़त बना ली, हालांकि लोंग ने भी पकड़ जारी रखी। पर श्रीकांत ने लय नहीं टूटने दी और लोंग के अस्थिर गेम ने उनकी मदद की। श्रीकांत 20-19 से आगे हो गये। इस तरह उन्होंने पहला गेम प्वाइंट भी हासिल किया। लोंग ने तेज स्मैश ने इसे बचाया तो पर श्रीकांत की सजगता ने उन्हें 21-20 से आगे कर दिया और इस भारतीय ने पहला गेम 23 मिनट में अपने नाम करने में कोई गलती नहीं की। दूसरा गेम बेसलाइन रैली से शुरू हुआ जिसमें श्रीकांत ने पहला प्वाइंट प्राप्त किया। दोनों खिलाड़ियों का अंक जुटाने का सिलसिला चलता रहा, जिसमें इस भारतीय ने 6-3 की बढ़त बना ली क्योंकि लोंग को उनके शाट को रिटर्न करने में मुश्किल हो रही थी। श्रीकांत लेमन ब्रेक तक 11-9 से आगे बन गये। श्रीकांत ने इसके बाद मुड़कर नहीं देखा और लोंग के खराब खेल से वह आसानी से आगे बढ़ते गये।

बाई देगा 5 लाख, आनंद महिंद्रा देंगे कार

भारतीय बैडमिंटन संघ (बाई) ने श्रीकांत के लिए पांच लाख रुपये के नकद पुरस्कार की घोषणा की जिन्होंने सिडनी में आस्ट्रेलियन ओपन सुपर सीरीज खिताब अपने नाम किया। बाई अध्यक्ष हिमांत विश्व शर्मा ने कहा, ‘हमें आपकी उपलब्धियों पर काफी गर्व है। यह अद्भुत रहा। श्रीकांत की प्रशंसा के लिये कोई भी शब्द काफी नहीं होगा।’ वहीं,  उद्योगपति और महिंद्रा ग्रुप के चेयरमैन आनंद महिंद्रा ने कहा कि वह खुद श्रीकांत को टीयूवी300 भेंट करेंगे। महिंद्रा ने ट्वीट किया, ‘उनके जुझारू जज्बे ने हमें गौरवान्वित किया। मैं खुद
ही किदाम्बी को महिंद्रा टीयूवी300 सौंपूंगा।’

करियर की चौथी सुपर सीरीज जीत
श्रीकांत का यह चौथा सुपर सीरीज खिताब है। उन्होंने पिछले ही हफ्ते इंडोनेशिया ओपन, 2014 में चाइना ओपन और 2015 में इंडिया ओपन सुपर सीरीज खिताब जीते हैं। श्रीकांत ने शानदार प्रदर्शन के दम पर 22 जून को जारी विश्व रैंकिंग में 11 स्थानों की छलांग लगाकर 11वां स्थान हासिल किया था, अब उनकी रैंकिंग में और उछाल आएगा।

छठी कोशिश में चीनी दीवार तोड़ी
फाइनल से पहले तक श्रीकांत विश्व की छठी रैं​किंग वाले चीनी सुपरस्टार चेन लांग से पांच पर भिड़े थे और हर बार उन्हें हार मिली थी, लेकिन इस बार श्रीकांत की मौजूदा फॉर्म के आगे ‘चीन की दीवार’ ढह गई। चीन का यह शटलर इस बार का आल इंग्लैंड चैम्पियन भी है। श्रीकांत अब तक लगातार 10 मुकाबले जीत चुके हैं। श्रीकांत की वापसी में उनके नए कोच इंडोनेशिया के होंडोयो का बड़ा हाथ है। श्रीकांत को दायीं एड़ी में हेयरलाइन फ्रैक्चर के बाद तीन महीने तक बैडमिंटन कोर्ट से बाहर रहना पड़ा था।

ऐसे बने दुनिया के छठे शटलर

आंध्र प्रदेश के गुंटूर के 24 साल के श्रीकांत चीन के वर्ल्ड नंबर-4 शी युकी को 21-10, 21-14 से मात देकर लगातार तीसरी बार सुपरसीरीज के फाइनल में पहुंचे थे। श्रीकांत यह उपलब्धि हासिल करने वाले दुनिया के महज छठे शटलर हैं। उनसे पहले लिन डैन, ली चोंग वी, चेन लांग के अलावा बाओ चुनलाई और सोनी ड्वी कुनकोरो यह कारनामा कर चुके हैं।

क्वार्टरफाइनल में हमवतन प्रणीत को हराया

श्रीकांत ने हमवतन बी. साई प्रणीत को 25-23, 21-17 से हराकर सेमीफाइनल में जगह बनाई थी। इस जीत के साथ ही श्रीकांत ने सिंगापुर ओपन टूर्नामेंट के फाइनल में प्रणीत से मिली हार का बदला भी पूरा किया। श्रीकांत ने इससे पहले दूसरे दौर में उलटफेर करते हुए वर्ल्ड नंबर-1 द. कोरिया के सोन वान हो को 15-21, 21-13, 21-13 से मात दी थी।

– भारतीय बैडमिंटन संघ (बाई) ने श्रीकांत के लिए पांच लाख रुपये के नकद पुरस्कार की घोषणा की

भारत के बैडमिंटन खिलाड़ी किदाम्बी श्रीकांत ने इंडोनेशिया ओपन में जीत दर्ज कर देश का मान बढ़ाया है। मैं इस उपलब्धि के लिए उनको और उनके कोच को हृदय से बधाई देता हूँ।’
– प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी, मन की बात में
(जिस समय श्रीकांत ऑस्ट्रेलियन ओपन का फाइनल खेल रहे थे)

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